La création dans les années 1990 des centres d'excellence, devenus centres pluridisciplinaires, visait, grâce à des subventions françaises annuelles, à promouvoir la présence française sur le campus des universités américaines les plus connues et les plus prestigieuses, comprenant de grandes universités privées et universités publiques ouvertes sur la France, autour de quatre disciplines : sciences de l'environnement, histoire de l'Art, musicologie et littérature Francophone.

Actuellement installés dans 15 universités américaines, leur rôle est toujours de fédérer les initiatives universitaires autour de la France et d'intéresser, au monde francophone dans son ensemble, le plus grand nombre d'étudiants possible, quel que soit leur domaine de spécialisation. Ces objectifs se traduisent par le développement de coopérations structurées avec des institutions françaises d'enseignement supérieur et de recherche dans tous les domaines du savoir, mais aussi par l'organisation de différents événements sur les campus (workshop, conférence...).


Les centres pluridisciplinaires sont situés sur les campus de :